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O incrível parque dos elefantes na África do Sul

Nem nos nossos melhores sonhos imaginávamos encontrar algo tão incrível como o Addo Elephant National Park. O parque fica a mais de mil quilômetros de distância de Johanesburgo e cerca de 700 da Cidade do Cabo – ou seja, para viajar até este paraíso, você pode ter de encarar um bom tempo de estrada. Ele é mantido pelo Sanpar, que cuida de todos os parques nacionais do país, e está entre as principais atrações que você precisa visitar na África do Sul.

Expedia - Addo Park (8)

Além da organização impecável do lugar, é possível se hospedar em hotéis dentro do parque, fazer passeios com seu próprio carro ou usar os serviços de guia do parque. Para completar, você vai encontrar um restaurante e uma loja com vários produtos legais para levar como recordação do lugar.

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No primeiro momento, estávamos descrentes de que veríamos tantos animais. Mas, assim que entramos no parque e paramos no primeiro ponto do mapa, demos de cara com um elefante gigante. Ao mesmo tempo que é um tanto assustador ver um animal desse tamanho tão de perto, é impossível não ficar maravilhado por vê-lo em meio à natureza.

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Nesse momento, percebemos que o parque ainda ia nos surpreender, afinal, não era só um elefante, mas todo o cenário: o pôr do sol, a água, os animais, tudo incrível. Se isso foi só o começo do que vamos ver na África, esse continente vai marcar de forma intensa a nossa viagem.

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Apesar de termos chegado no final da tarde, decidimos ficar no parque e aproveitar os próximos dois dias. Para alguém realmente apaixonado por animais, dá para ficar semanas ali, só observando a rica fauna e flora do local. Apesar de o nome rapidamente remeter aos elefantes, há ainda mais de 30 outras espécies terrestres vivendo por ali, além de centenas de pássaros. O parque também é abrigo para os “big five”, os grandes animais da África, que são, além do elefante, o leão, o rinoceronte, o búfalo e o leopardo.

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O parque tem mais de 40 quilômetros de norte a sul e é preciso respeitar seus horários de entrada e saída, já que o portão fecha pontualmente entre 17h e 19h. Como queríamos aproveitar bem, optamos pela hospedagem dentro do parque. Conseguimos ver centenas de elefantes: famílias, filhotes, a manada inteira correndo, elefantes brincando na água e até nos assustamos em um momento em que dirigíamos distraidamente atrás de leões e uma manada inteira cruzou a estrada, simplesmente paramos o carro e ficamos hipnotizados vendo os elefantes cruzando a estrada, por todos os lados do carro.

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Ver esses animais tão de perto é uma experiência fantástica de vida. A relação de carinho entre mães e filhotes é de deixar qualquer um babando. Encantados com o que vimos, seguíamos de volta para o nosso acampamento, fazíamos um lanche e saíamos novamente.

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Conseguimos ver diversos animais, entre eles búfalos, leões, veados, e até os pequenos e simpáticos suricatos – o famoso Timão, d’O Rei Leão. Dirigindo pelo parque, é comum também avistar zebras, alces, tartarugas, avestruzes e até cabras de leque, além de muitos javalis. O mais gostoso do passeio é saber que esses animais estão vivendo ali, na natureza; nós somos os intrusos e todo cuidado é pouco. Respeitar as regras de velocidade e de não descer do carro é importante para interferir o mínimo possível no ambiente e não correr riscos.

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Para se ter uma ideia do quanto gostamos do lugar, assim que recebemos os pais do Leo na Cidade do Cabo para passar uns dias conosco, achamos que era válido viajar até o Parque Addo novamente para mostrar a eles um pouco desse incrível cenário.

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Rachel e Leonardo estão em uma jornada de volta ao mundo! A viagem começou em maio de 2013 e, após um ano na América, estão desbravando o velho continente. Nos próximos dois anos, ainda terão muita história contar com África e Ásia, até completarem sua jornada na Austrália. Saiba mais sobre a história do casal no blog Viajo Logo Existo.
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