Napa Valley: a terra dos melhores vinhos americanos

Napa é um dos 58 condados do estado da Califórnia, nos Estados Unidos. A região do Napa Valley, que fica a aproximadamente 80 quilômetros da cidade de São Francisco, engloba cinco importantes cidadezinhas: American Canyon, Calistoga, Santa Helena, City of Napa e Yountville. O Napa Valley é o segundo lugar da Califórnia mais visitado por turistas, perdendo somente para a Disneyland, em Anaheim.  Muitos turistas preferem apenas passar o dia em Napa, em excursões que partem principalmente de São Francisco. Os que pernoitam, geralmente são casais em viagens românticas, já que as paisagens do vale são belíssimas (e a culinária, memorável).

De qualquer maneira, em uma viagem para a Califórnia não dá pra não visitar Napa – ainda mais se você gosta de um bom vinho! São mais de 150 vinícolas que produzem excelentes Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Merlot, Pinot Noir, Cabernet Franc, Sangiovese, Sauvignon Blanc, Syrah e Zinfandel.

No centro de Napa (City of Napa), há mais de 20 bares de vinho e degustação, que abriram na última década. Então, se não tiver tempo de visitar as vinícolas, aí está uma boa maneira de não abrir mão de provar dos vinhos de lá. Mas, se tiver tempo, vá conhecer o processo de fabricação dos vinhos nas vinícolas. É muito interessante, mesmo para quem é iniciante na degustação, saber como funciona uma tanoaria e como os barris de carvalho são produzidos.

Se pretende visitar Napa pela primeira vez, minha principal dica é: conheça a vinícola de Robert Mondavi (Highway 29, Oakville), que possui um dos tours mais educativos e refinados de Napa. O esforço de Mondavi, que faleceu em 2008, em incrementar a vinicultura no norte da Califórnia foi o responsável pela fama da região. Há algumas vinícolas históricas, como a Christian Brothers (4401 Redwood Rd., Napa) e a Beringer Vineyards (2000 Main St, St Helena), que você também não pode deixar de conhecer. Lá, você encontrará grandes construções de pedra, incomuns nos Estados Unidos.

Se prefere espumantes, dê uma passada na região de Carneros, que fica entre a cidade de Napa e Sonoma. Se quiser um tour mais luxuoso e conhecer as águas termais, os spas, os ótimos hotéis e restaurantes da região, visite a cidadezinha de Calistoga. Já em Santa Helena, você poderá fazer um curso rápido, de uma semana a um mês, de culinária e vinhos para leigos na The Culinary Institute of America que, inclusive, possui um ótimo restaurante com uma carta de vinhos californianos com cerca de 500 rótulos!

Se está pensando que viajar de uma cidade a outra para conhecer tudo será muito difícil, não se preocupe. Apesar de abrigar centenas de vinícolas, o vale não é tão grande assim. Está tudo concentrado entre Carneros e Calistoga, numa distância de aproximadamente 60 quilômetros. Ou seja, dá pra viajar de uma extremidade à outra do Napa Valley tranquilamente e em pouco tempo. Além disso, as regiões são interligadas por uma auto-estrada (a Highway 29), repleta de hotéis, lojas e restaurantes.

Sugiro que você, se estiver acompanhado de alguém habilitado, alugue um carro para ficar tranquilo em relação a horários e locais que deseja conhecer. Só não beba antes de dirigir, tá? Combine de revezar com quem visitará Napa com você. Não se esqueça: dirigir sob efeito de álcool é uma infração grave e, na Califórnia, a pena é cadeia logo na primeira ocorrência. Se não for possível revezar a direção com alguém, há um serviço de trem chamado Napa Valley Wine Train, que transporta turistas entre os vinhedos do vale. O trem faz viagens programadas entre Napa e Santa Helena, passando por Yountville, Oakville e Rutherford. Além disso, os vagões são climatizados e ambientados adequadamente para a degustação de diversas das marcas de vinho da região.

Se precisar de mais informações sobre todas as vinícolas e spas de Napa, vá até o Napa Valley Convention and Visitors Bureau, que fica na 1310 Napa Town Ctr, em Napa. O telefone de lá é 1 (707) 226-7459.

Boa viagem e… Saúde! 🙂

 

Beijos,

Luciana Sabbag

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